前立腺がんの基礎知識

前立腺がんについて

前立腺がんとは

精液の一部をつくる男性生殖器である「前立腺」に発生するがんです。近年急増しており、2020年には男性のがんの罹患数第2位になると予想されています。

前立腺がんは前立腺に発生する悪性腫瘍

前立腺は男性生殖器の一部で、膀胱のすぐ下にある栗の実の形をした臓器です。尿道を取り囲むように位置しており、ここで精液の一部がつくられます。この前立腺に発生する悪性腫瘍が前立腺がんです。

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前立腺がんは前立腺に発生する悪性腫瘍
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日本でも前立腺がんが増加

世界全体でみると、前立腺がんは男性のがんの13.7%を占めています。罹患率は、すべてのがんのなかで2番目です。もともと欧米を中心とした西欧諸国に特に多く、それに比べるとアジア諸国での罹患率はかなり低かったのですが、最近は日本でも急増してきました。2020年には肺がんに次いで、男性のがんの罹患数第2位になると予想されています。

前立腺がんは加齢に伴って罹患率が上昇し、80代前半が発症のピークです。そのため、典型的な高齢者のがんといわれます。しかし、最近は50代の患者が増え、まれに30代や40代での発症もみられます。罹患率上昇の原因としては高齢化の進行とともに、食習慣の欧米化が挙げられます。特に若年患者の増加は食事との関連性が高いと考えられています。

前立腺がんは早期検診・発見が重要

前立腺がんの発症、特に若年での発症には家族歴も関連します。父親か兄弟の1人が前立腺がんである場合、罹患率は2倍に、祖父やおじまで含めた近親者のうち2人が前立腺がんに罹患していれば、罹患率は4倍になるといわれています。高いリスクを有する人は、若いときから検診を受けることが勧められています。

ほかの多くのがんと同じく、前立腺がんも早期には目立った症状はありません。そのため発見が遅れがちでしたが、簡単で精度の高いPSA検査が開発され、最近はごく早い段階で発見されるようになりました。早期に発見すれば、前立腺がんは根治が可能です。

前立腺がんと前立腺肥大症の違い

前立腺には内側にある内腺と外側にある外腺があり、前立腺肥大症では主に内腺が大きくなり、頻尿や下腹部の不快感などの症状が出てきます。一方、前立腺がんは主に外腺に発症します。

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前立腺がんと前立腺肥大症の違い
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最終更新日:2015年10月23日